Maneki-neko (招き猫), el gato de la suerte

Seguramente alguna vez has visto a este tierno y muy famoso personaje Japonés con su patita levantada, ya sea en alguna casa, restaurante o tienda. Pero, ¿sabes cuál es su origen? Aquí te va una pista: Maneki-neko proviene de las palabras japonesas maneki (招き, que significa invitar a pasar) y neko (猫, que significa gato). En conjunto significaría “gato que invita a pasar”.

Pues bien, existen diversas teorías al respecto, pero la más extendida es la que encontramos en el templo Gotokuyi (豪徳寺), en Tokio.

El origen del maneki-neko

La historia nos narra que hace mucho tiempo hubo un señor feudal llamado Naokata. Un día, mientras éste se encontraba de cacería, quedó atrapado bajo una fuerte tormenta, de la cual se cobijó debajo de un árbol. Mientras esperaba a que la tormenta cesara, notó a una pequeña gatita quien movía su patita como queriendo que éste se acercara a ella. Fue tanta la impresión de tan curiosa escena que no dudó ni un segundo en acercarse a donde ésta se encontraba, en el templo Gotokuyi. Justo en ese momento un gran rayo cayó sobre el árbol que le había dado cobijo unos instantes atrás.

Fue inmenso el agradecimiento de Naoka con la pequeña gatita, de la cual su nombre era Tama, por haberle salvado la vida. Al poco tiempo hizo donaciones al templo en donde vivía su dueño, un monje anciano quien con sus escasos recursos alimentaba a Tama; y de quien su templo ya enfrentaba serios problemas por falta de dinero y mantenimiento.

Estas donaciones consistieron en la entrega de grandes campos de arroz y cultivo, además de que cubrió todos los gastos de su reparación; poco tiempo tardó el templo en prosperar. Cuando Tama murió, ésta recibió un cariñoso y respetuoso entierro en el cementerio para gatos del mismo templo, creándose así en su honor el maneki-neko. De aquí que este divertido gatito, muy querido por los japoneses, se cree que es un amuleto que llama a la buena suerte.

Tipos de maneki-neko

Hoy en día existen varios tipos de maneki-neko, aunque el blanco acompañado de negro y marrón es el original y el más popular. Además, en su cuello cuelga un cascabel (para ahuyentar a los malos espíritus), mientras que en la otra patita típicamente lleva consigo una moneda de oro ovalada, propia del periodo Edo, y cuyo símbolo es la fortuna y la prosperidad.

Hay algunas otras variantes del maneki-neko, como el de color negro, que es especialmente bueno para espantar a los malos espíritus; el rojo ofrece una buena salud; el dorado dinero y el rosa el éxito en el amor. Algunos van acompañados de algún otro aditamento de la suerte, o bien, cambian su tradicional posición.

Maneki-neko en todo el mundo

Tanta es la popularidad del maneki-neko que ha llegado a muchos países más, como en los de occidente. Ahí, curiosamente cambiaron la forma en que éste mueve la patita con la palma hacia arriba en señal de saludo; mientras que originalmente el movimiento que hace es con la palma hacia abajo en señal de atraer la atención como comúnmente lo hacen los japoneses.

Así mismo, este pequeño suertudo se hizo popular en China, por lo que es común encontrarlo en los barrios Chinos, con lo que erróneamente se llega a creer que su origen es Chino.

Un último dato curioso es que Tama seguramente era una hembra, ya que se sabe que sólo ellas están capacitadas genéticamente para tener tres colores en su pelaje. Cuéntanos, ¿tú qué opinas?

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