Unagi (鰻 / ウナギ)

Unagi, la palabra japonesa para anguila de agua dulce, es un pescado graso alargado, rico y audaz en sabor. A diferencia de anago, su prima de agua salada, unagi se usa ampliamente en la cocina asiática; nunca se puede comer cruda, ya que la sangre de anguila contiene toxinas que pueden matar a todos los animales. Es delicioso ahumado, pero también se puede freír, saltear o incorporar en sopas.

Anguila de agua dulce

¿Por qué se considera como comida del verano?

Se dice que unagi es la más deliciosa a fines del otoño, cuando las anguilas comienzan a acumular grasa adicional en preparación para el desove. Sin embargo, la unagi se considera un alimento de verano en Japón. Hay un par de teorías que existen para explicar esto. Una es que la gente en Japón tiene una larga tradición de comer alimentos que comienzan con un sonido “ooh” para combatir el calor del verano. Los alimentos que se consideran beneficiosos incluyen udon (fideos gruesos) llenos de energía, umeboshi (ciruelas en escabeche) que estimulan el apetito, calabazas llenas de agua como pepino y melones y, por supuesto, unagi rica en nutrientes.

Otra razón por la que se piensa que unagi es un alimento de verano tiene que ver con un día especial de cada verano llamado “Doyo no Ushi no Hi”. La gente en Japón lo conoce como “el día en que se come unagi”. La razón por la que la gente ahora asocia este día con comer unagi parece remontarse a una campaña de marketing de hace cientos de años durante el período Edo (1603-1868); cuando los restaurantes de unagi aparentemente solían tener problemas con los negocios durante el verano. La exitosa campaña alentó a la gente a comer unagi en “Doyo no Ushi no Hi” (el día del buey durante el período anterior al cambio de estaciones) y creó una tradición que se ha mantenido hasta el día de hoy.

Anguila, un alimento delicioso para el verano

¿Cómo se come el Unagi?

Unagi se sirve más comúnmente como Unaju (う な 重). Éste consiste en filetes de anguila a la parrilla servidos con arroz cocido en una caja rectangular lacada. El plato se suele servir en un juego junto con una sopa clara que contiene algunas de las entrañas de la anguila. Unadon (う な 丼) es esencialmente el mismo plato que unaju con la principal diferencia de que el unadon se sirve en un tazón en lugar de en una caja lacada.

Otra forma de comerla es Hitsumabushi (ひ つ ま ぶ し). Es una especialidad de Nagoya en la que se sirven trozos pequeños de unagi asada sobre arroz. Hitsumabushi se come en cuatro pasos: la primera porción se come solo con arroz, la segunda con arroz y condimentos, la tercera con caldo o té para hacer chazuke y la cuarta como más te guste.

Unagi también se usa en platos de sushi. Especialmente sushi nigiri , en el que se sirve un trozo delgado de anguila asada encima de una bola de arroz para sushi. El plato dulce y salado puede ser una buena introducción al sushi para aquellos que dudan en probar mariscos crudos. Una pieza de sushi unagi cuesta entre 100 y 500 yenes por pieza en los restaurantes de sushi más baratos.

Unagi tiene un sabor ligero y dulce que no es abrumador y muy apetecible. La carne es blanda y masticable, con una textura porosa que la hace ideal para preparaciones picantes, ya que la carne absorbe todos los jugos y el plato siempre queda húmedo y sabroso. Unagi no tiene un regusto a pescado como una anguila de agua salada; su sabor final también depende mucho de la salsa utilizada para glasearla u otros ingredientes más poderosos en la receta.

Preparaciones de la anguila

¿Qué te parece? ¿Te apetece probar la anguila japonesa?

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