Tumbas del periodo Kofun

En Japón existen un tipo de tumbas muy especiales que adornan el paisaje entre Osaka y Nara, tanto por su autenticidad y su antigüedad y que las hacen únicas en el mundo.

Éstas son las tumbas Kofun (古墳) con forma de ojo de cerradura y cuyo nombre hace alusión al periodo de su creación.

El origen

El periodo Kofun abarca aproximadamente desde el 250 al 538 de nuestra era. Es un periodo conflictivo donde la Corte de Yamato va creciendo y asentándose. Concluye con la irrupción del budismo en Japón.

Durante este periodo se construyeron poco más de 20,000 Kofun en todo Japón, de distintos tamaños y formas. Definitivamente las más emblemáticas son aquellas con forma de ojo de cerradura no sólo por su peculiar forma, sino también por su gran tamaño.

Según los historiadores, éste era un símbolo de poder y autoridad y daban lugar al descanso de los fallecidos miembros de la clase aristocrática. Le acompañaban sus armas, armaduras y espejos de bronce; además de figuras de arcilla de terracota.

Estas figuras representan diferentes tipos de personajes. Tal como guerreros o guardianes de la tumba con armaduras de hierro (propias de este periodo), caballería e incluso animales como pájaros y peces.

Las Kofun pueden considerarse como las tumbas más grandes que existen en todo Japón. Se complementan con fosas alrededor de sí, y a su vez se suman con otras Kofun más pequeñas, dando como resultado complejos extremadamente grandes.

Al parecer este peculiar sistema es una forma de evolución de otras tumbas más antiguas del Periodo Yayoi. Éstas consistían en montículos cuadrados o circulares y que se rodeaban de zanjas, cuyo ancho alcanzaba los 45 metros y una altura de 5 metros.

Tipos de Kofun

La tumba más grande de este grupo, es la Daisen Kofun del emperador Nintoku, quien murió en el año 339 de nuestra era. Ésta se considera el túmulo funerario más grande del mundo.

Es importante mencionar que el término “túmulo” se refiere a un montículo artificial con el que algunos pueblos antiguos acostumbraban cubrir una sepultura. Pues bien, este túmulo tiene una longitud de 486 metros, un ancho de 307 metros y una altura de 33.9 metros. ¡Es dos veces más grande que la pirámide de Giza!, aunque sólo tiene sólo una cuarta parte de su altura.

Por si fuera poco, está rodeado por tres fosos y una fortificación. Esto da lugar a una longitud total de 840 metros y una increíble superficie de 460,000 metros cuadrados. Construir esta maravillosa obra arquitectónica tomó más de una década y media, junto con el esfuerzo de poco más de 2,000 obreros.

¿Dónde se pueden observar?

Uno de los mejores lugares para admirar ésta y otras tumbas es en la ciudad de Sakai, en la prefectura de Osaka. Ahí se conservan unas 50 tumbas llamadas Mozu Kofungun, declaradas Patrimonio mundial de la UNESCO desde el 2010.

Aquí encontrarás otras tumbas con la misma majestuosidad, también dignas de admiración. Tal es el caso de la tumba del emperador Richu, con una longitud de 365 metros y considerada el tercer Kofun más grande de Japón.

Si deseas admirar estas maravillas en toda su extensión (o al menos lo más cercano posible), puedes visitar el Ayuntamiento de Sakai. Ahí hay un mirador de 80 metros de altura y es de acceso gratuito. Desde él se pueden apreciar la ciudad de Sakai y las muchas Kofun que hay ahí.

¿Qué te parece? ¿No te da curiosidad buscar en Google Maps estas impresionantes obras arquitectónicas? O mejor aún, ¿verlas con tus propios ojos?

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