Namahage (なまはげ)

Todos los países en el mundo cuentan con leyendas o historias de seres fantásticos, algunos con el fin de asustar y otros para narrar el origen de algo. Se dice es originario de la prefectura de Akita, el namahage es un demonio espantoso parecido a un ogro que normalmente se usa para asustar a los niños perezosos y mal educados para que actúen juntos.

¿Qué es el Namahage?

Qué es Namahage

En el folclore japonés, los namahage son un tipo de troll de oni (demonio) con piel azul o roja. Durante el año nuevo, se divierten aterrorizando a las aldeas y llevándose a las novias jóvenes. La forma es dándoles mochi. A pesar de parecer malvados, en realidad no lo son. Los namahage son mensajeros de los dioses enviados para regañar a todos para que sean buenos niños y niñas. Como la mayoría de las leyendas de trolls y boogeymen, todo es solo una lección para enseñar a los niños, y también para asustarlos.

El ritual del Namahage

En la actualidad, hombres locales se disfrazan del Namagahe para asustar a los niños que se porten mal, un disfraz bastante escalofriante con cuchillos gigantes, ropa de paja y mascaras de ogros. Visitan casas preguntando si hay niños traviesos y perezosos para asegurarse de que todo esté en orden, los namahage también llevan consigo un libro de ‘buenos o malos’, donde toman notas ofrecidas por los padres sobre cómo quieren que sus hijos se comporten en el Año Nuevo.
Los adultos no están del todo a salvo de la presencia del namahage. A menudo, las parejas de recién casados ​​son investigadas y se espera que divulguen todas las “malas acciones” de las que son culpables durante su primer año juntos.

El Festival Namahage Sedo

El Festival Namahage Sedo

Es uno de los cinco principales festivales de la nieve en Michinoku. Comenzó en el año 1964 en el santuario de Mayama en Kitaura, ciudad de Oga situada en la prefectura de Akita, y se celebra anualmente durante tres días. El festival combina el ritual sintoísta de 900 años de antigüedad Saitosai, que se celebra de manera anual en el santuario de Mayama cada 3 de enero, y el evento folclórico namahage. Las danzas que realizan los valientes y poderosos demonios namahage bajo los faroles de los arbustos en el recinto del santuario de Mayama, son un espectáculo cautivador. ¿Tienen en tu país alguna leyenda que enseña que las personas deben ser bueno?

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