Hegi-Soba (へぎそば)

Japón es un país que realmente está obsesionado con las llamadas “meibutsu” en japonés, las cuales son especialidades de diferentes regiones de Japón, desde comida hasta ropa, bebidas, tradiciones y actividades culturales u objetos y artefactos. 

Este es un fenómeno cultural muy especial y único que juega un papel importante en la sociedad japonesa y la industria del turismo. Estos meibutsu suelen tomar la forma de comida. No importa a dónde vayas en Japón, todas las regiones seguramente tendrán al menos algunas. Y puede estar seguro de que cuando los japoneses viajan, se proponen comerlos. Una de las mejores partes de estos meibutsu (además de ser deliciosos) es que a menudo revelan mucho sobre la cultura de una región en particular. Un ejemplo de esto es una de las comidas más famosas de la prefectura de Niigata: Hegi-soba.

¿Qué es Hegi-soba?

Es un plato especial de fideos en la ciudad de Niigata, específicamente en la zona de Uonuma, similar al Zaru-soba . El plato se llama así porque el receptáculo cuadrado de madera que se usa para contener los fideos se llama “Hegi”. 

En lugar de los ingredientes tradicionales, los fideos utilizados en hegi-soba están hechos de algas marinas llamadas “funori”. El funori le da al soba una textura suave y firme que es fácil de sorber. Mientras se sirven en el hegi , los fideos se dividen en bocados individuales. Esto hace que sea más fácil sumergir los fideos en el caldo para absorber los sabores. Curiosamente, mientras que la soba se sirve típicamente con wasabi, la hegi-soba se sirve con mostaza picante japonesa o “Karashi” en su lugar. Si bien hay muchos lugares para disfrutar de la soba en Japón, detenerse en Niigata para disfrutar de un auténtico hegi-soba es una experiencia en sí misma. La región está tan orgullosa de hegi-soba, hay soba-tours e información disponible sobre dónde conseguir los mejores fideos.

Un poco de historia

Como muchas especialidades regionales, hay una historia culta detrás de ella. Soba ha existido durante mucho tiempo, de hecho desde el período Edo. 

Todo el camino de regreso en el período edo, se produciría principalmente en Uonuma en Niigata. Debido a que Uonuma no cultivaba trigo, que generalmente se mezclaba con harina de soba para hacer fideos, la gente de la región usaba vegetales locales como la raíz de bardana molida.

El nacimiento de hegi soba acaba estando muy relacionado con la industria textil. Al tejer telas, usaban algas molidas y las aplicaban a las fibras. Esto era como pegamento para tela y lo endurecía para facilitar su uso. Un día se aplicó el alga a la harina de soba para crear hegi soba. Incluso la presentación de la soba se inspiró en un haz de hilos de seda.

¿Qué hace que esta soba sea diferente a otras? La principal característica del hegi soba son las algas. Los fideos hegi soba son un poco más resbaladizos y masticables que otros fideos soba debido a ellas. Esto hace que sea una sensación más suave en la garganta que la gente disfruta. Aparte de eso, el sabor no difiere demasiado. Todo se reduce a los condimentos que se utilizan.

Dicen que hay un orden sugerido para disfrutar del hegi soba. Primero, sumerja sus fideos en el mentsuyu para obtener su base de sabor. A continuación, debes probar el soba con un poco de mostaza china picante. Unte un poco de mostaza en una parte de su soba, luego sumerja cuidadosamente sus fideos en el mentsuyu. No dejes que la mostaza y el mentsuyu se mezclen. Luego, agregue algunas cebollas verdes finamente picadas a su mentsuyu. Sumerja sus fideos y observe cómo ha cambiado el sabor. Por último, puede agregar algunas semillas de sésamo molidas. Un platillo delicioso ¿Se te antoja?

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